Pilgrimage to St Frideswide in Oxford 

 

SAINT FRIDESWIDE OF OXFORD

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Το Σάββατο 19 Οκτωβρίου 2019, ημέρα κατά την οποία η Ορθόδοξη Εκκλησία μας τιμά τη μνήμη της αγίας Frideswide (Φράιτζγουαϊντ, σε εκκλησιαστική προσαρμογή, αγίας Φρειδσγουίδης), η νεανική συντροφιά του Ναού των Αγίων Αναργύρων Λονδίνου πραγματοποίησε προσκύνημα στην Οξφόρδη, τόπο βιοτής της αγιας, αρχίζοντας από το St Margaret's well, το πηγάδι με το όνομά της, εξω από την πόλη, όπου κατά παράδοση μόνασε, και κατόπιν στο κολλέγιο Christ Church όπου και σήμερα διατηρείται το κενοτάφιό της. Μετείχε στις εκδηλώσεις και ακολουθίες που πραγματοποιήθηκαν εντός του κεντρικου ναού του κολλεγίου και με αυτόν τον τρόπο πλούτισε με ορθόδοξο χαρακτήρα τον εορτασμό της Αγίας. Οι Άγιοι των Βρετανικών Νησιών, όπως η αγία Φράιτζγουαϊντ, αποτελούν απόδειξη της προ του Σχίσματος κοινής διαδρομής της Αποστολικής Ορθοδόξου Εκκλησίας με τις μετέπειτα διαφορετικές Χριστιανικές ομολογίες και αναζωπυρώνουν την ελπίδα για την «Μία, Αγία, Καθολική και Αποστολική Εκκλησία» όπως ομολογούμε στο Σύμβολο της Πίστεως. Ταυτόχρονα σηματοδοτούν την ανάγκη να αναδειχθεί η αξία της παρουσίας τους στο σήμερα.

ΒΙΟΣ ΤΗΣ ΑΓΙΑΣ

 

Κατά την παράδοση του βίου της, η αγία Φράιτζγουαϊντ. έζησε μεταξύ του 7ου και 8ου αι στην ευρύτερη περιοχή της Οξφόρδης. Ήταν γόνος βασιλικής γενιάς, γι᾽ αυτό ανατράφηκε με ιδιαίτερη φροντίδα. Αφιερώθηκε τόσο πολύ στις σπουδές της, ώστε σε νεαρή ηλικία είχε αποστηθίσει όλο το Ψαλτήρι. Μετά την κοίμηση της μητέρας της, η νεαρή βασιλοπούλα δόθηκε στον Κύριο μέρα και νύχτα, με αγρυπνίες, νηστείες και θερμές προσευχές, ενώ μοίρασε όλα τα υπάρχοντά της στους φτωχούς. Όταν ο βασιλιάς Ντίνταν είδε την κλήση της κόρης του, κάλεσε τον επίσκοπο Λίνκολν Όργκαρ, που έδωσε το μοναχικό σχήμα στην αγία και σε άλλες ακόμη δώδεκα κοπέλες, και την βοήθησε να κτίσει μοναστήρι. Μετά το θάνατό του, ο διάδοχος ειδωλολάτρης βασιλιάς Άλγκαρ ζήτησε από την αγία να τον παντρευτεί, απειλώντας την να την κλείσει σε οίκο ανοχής αν δεν υπάκουε. Η αγία αρνήθηκε ενώπιων των απεσταλμένων του βασιλιά με σθένος, κι ενώ εκείνοι επέμεναν οργισμένοι, ξαφνικά έχασαν το φως τους. Τότε όλοι οι κάτοικοι της Οξφόρδης παρακάλεσαν την αγία να προσευχηθεί στον Θεό να ξαναβρούν την όρασή τους, και πράγματι αυτό έγινε. Ωστόσο ο βασιλιάς συνέχιζε να διώκει και να απειλεί την αγία, με αποτέλεσμα εκείνη, μαζί με άλλες δύο μοναχές, καθοδηγούμενη από μυστικό όραμα να φύγουν από την πόλη διασχίζοντας τον ποταμό Τάμεση. Κατέληξαν στην περιοχή του Μπίνσυ, όπου και έκτισε παρεκκλήσι. Δίπλα σε αυτό ακόμη και σήμερα υπάρχει από τότε το πηγάδι-αγίασμα της αγίας που αναφέρεται ως θαυματουργό από τους βυζαντινούς χρόνους. 

 

Τον υπόλοιπο χρόνο της ζωής της η αγία Φράιτζγουαϊντ τον πέρασε με προσευχές και την θεραπεία αρρώστων που εύρισκαν παρηγοριά κοντά της. Όταν επέστρεψε στο μοναστήρι της στην Οξφόρδη ο κλήρος και λαός την υποδέχθηκαν με πολλή χαρά. Τάφηκε στο μοναστήρι αυτό, όπου αργότερα  κτίσθηκε ο περίφημος καθεδρικός ναός της Οξφόρδης στο κολλέγιο Christ Church. Εξαιτίας όμως των πολλών περιπετειών της τοπικής Εκκλησίας, χάθηκαν τα ίχνη του τελικού τόπου των λειψάνων της. Το ανακατασκευασμένο μετά από πολλές ιστορικές περιπέτειες κενοτάφιο της αγίας ο επισκέπτης προσκυνητής μπορεί σήμερα να το εντοπίσει στο βορειοανατολικό τμήμα του Καθεδρικού στο Christ Church College. Εκεί, μυστικά μέσα στην καρδιά του, μπορεί να εύρει την προστασία και την αγάπη της Αγίας, όπως και  χιλιάδες προσκυνητές τους οποίους ελκύει διαχρονικά η χάρη της. H αγία Φράιτζγουαϊντ αγάπησε και εμπιστεύτηκε το Χριστό τόσο στα εύκολα, τα οποία θυσίασε σε Αυτόν, όσο και στα δύσκολα, δηλαδή στο γεμάτο καταδίωξη και εμπόδια ταξίδι της συνάντησης μαζί Του.

Η ΕΙΚΟΝΑ ΤΗΣ ΑΓΙΑΣ

 

Στον ναό των Αγίων Αναργύρων Λονδίνου θησαυρίζεται σήμερα μία εξαίρετη εικόνα της αγίας, η οποία αγιογραφήθηκε με έξοδα και φροντίδα της Συντροφιάς νέων του Ναού από την αγιογράφο πρεσβυτέρα Χριστίνα Παπαθέου. Η αγία απεικονίζεται με έντονη πνευματική προσωπικότητα, κρατώντας τον κεντρικό Ναό του Κολλεγίου του Χριστού. Στα πλάγια της εικόνας απεικονίσθηκε η θαυμαστή διάσωσή της από τους διώκτες της, μέσω του ποταμού, όπως και η πόλη της Οξφόρδης, κάτι που παραπέμπει στο γεγονός ότι ακόμη και σήμερα η χάρη της αγίας σκεπάζει αυτήν την πόλη. Άλλωστε είναι κοινώς αποδεκτό, ότι η αγία Φράιτζγουαϊντ είναι η ένδοξη προστάτης και έφορος της ιστορικής αυτής πόλης, η «κυρά της Οξφόρδης».

 

Οι Άγιοι δεν αποτελούν πρόσωπα νοσταλγίας, ξεχασμένου παρελθόντος, ή μουσειακού θαυμασμού, αλλά με τη ζωντανή παρουσία και μεσιτεία τους, εδώ και τώρα, στο τώρα του καθενός, συνοδοιπορούν και συν-κοινωνούν  κατά τη συνάντησή μας με το Χριστό. Αγία Φράιτζγουαϊντ πρέσβευε υπέρ ημών!

Συντροφιά νέων Ι.Ν. Αγίων Αναργύρων Λονδίνου

Οκτώβριος 2019